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Porque a mula é infértil?

No desenvolvimento das espécies, quando duas linhagens se distanciam no seu processo evolutivo, vão gradativamente se especializando e modificando seu genótipo por mutações e seleção natural, de tal forma que muitas vezes, um retorno a uma espécie comum torna-se impossível. Isto ocorreu com inúmeros animais, mas o caso do cavalo e do jumento é o que melhor ilustra este fato.

As duas espécies saíram de um tronco comum e se mantiveram isoladas, sem misturar seus genes, desenvolvendo características diferentes de acordo com a seleção natural: O cavalo que vivia em grandes manadas nas pradarias, desenvolveu maior musculatura, cascos largos, temperamento explosivo, rapidez e agilidade para fugir dos predadores. Já o jumento, que teve durante muito tempo seu habitat em regiões desérticas, montanhosas e rochosas do norte da África e Oriente Médio, sofreu menor pressão de seleção natural para a fuga, tornando-se um animal mais observador e desconfiado.

O desenvolvimento independente provocou o aparecimento de duas espécies diferentes: o cavalo com 64 cromossomos e o jumento com 62.

O cruzamento entre estas duas espécies produz o Muar ou o Bardoto (2n=63),  ambos considerados híbridos.

A primeira explicação da esterilidade do híbrido foi dada por Wodsedalek em 1916 que sugeriu como motivo da não produção de espermatozóides pelo macho, um bloqueio na meiose devido à incompatibilidade dos cromossomos dos pais. Em 1973, Taylor e Short demonstraram que um bloqueio parcial da meiose ocorria também na fêmea híbrida, provocando um baixíssimo estoque de oócitos ao nascimento.

Entretanto, nos últimos 200 anos existem por volta de 60 registros de mulas  paridas em todo o mundo, sendo que apenas nas ultimas duas décadas houve confirmação pelo exame do cariótipo. Na maioria destes casos o produto das mulas tem cariótipo de Jumento, Cavalo ou Muar, dependendo do reprodutor usado e dos cromossomos presentes no ovócito. Henry e al. acompanharam vários partos de uma mula em Minas Gerais cruzadas tanto com cavalo quanto com jumento e as crias tinham o nº de cromossomos igual ao do reprodutor usado e eram férteis, portanto houve uma volta para uma das duas espécies originais Apenas em um caso na China com uma bardoto fêmea e outro mais recente em Marrocos de uma Mula parida, constatou-se um cariótipo intermediário, não sendo possível classificá-lo nem como Jumento, nem Mula e nem Cavalo. www.mulaparida.com

Fonte: http://www.abcjpega.com.br/artigos.php?id=6

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